シアトル留学

学生に人気抜群のシアトル留学で語学力アップ!

シアトルはアメリカ北西部最大の都市。ボーイング、マイクロソフト、アマゾンなどの巨大企業を生み出し、航空・宇宙産業やIT産業の中心地としてアメリカ経済を支えています。国際性も高く、発音がきれいな英語が飛び交っているので、語学留学には最適です!

シアトルのおすすめ語学学校

カプラン・インターナショナル・イングリッシュ、シアトル校

Kaplan International English, Seattle

 カプラン語学学校は世界中に40校以上の系列校を持つ大手の語学学校です。独自の「K+ラーニングシステム」で英語力を鍛えてくれます。シアトル校はダウンタウンに近く、交通の便も良好。眺望も良く、楽しく勉強できる学校です。

EFインターナショナル語学学校、シアトル校

EF International Language Centers, Seattle

EFインターナショナルは50年以上の歴史を持つ世界的規模の大手語学学校です。シアトル校はエバーグリーン州立大学の構内に設置されていて、学びの環境も抜群です。コンピューターを活用したシステマティックなメソッドで英語の習得を目指せます!

シアトルの交通機関

シアトルは交通の面で便利な土地柄です。特に、交通量の多い中心地には多様な交通手段があります。シアトル市民の足といえばメトロ・バス。アメリカのほかの都市と比べ、シアトルのバスは圧倒的に便利で、安全、清潔です。しかも、中心地を縦横に走り、観光地や重要拠点をつないでいます。土日祝日には割引パックもあるので、ぜひチェックしましょう。

そのほかに、北東部のユニオン湖に行くなら路面電車のストリートカーがおすすめ。また、ダウンタウンのウエスト・レイク・センターとシアトルセンターの間には高速モノレールも走っています。ダウンタウンから空港へはリンク・ライト・レールが走っていて、拡張中です。いずれもほかの諸都市と比べて、清潔で乗りやすい乗り物が充実しているのがうれしいですね!

シアトルの天候、気候

西海岸にあるシアトルは海洋性の穏やかな気候が特徴の地域です。アメリカ北部やヨーロッパのような厳しい積雪はなく、気温が零下になることもまれです。寒さに弱い日本人には暮らしやすい気候といえるでしょう。

ただし、冬季は雨が多いのが特徴で、太陽を期待して行くと戸惑うことになります。降雨量は多くないものの、曇りがちで少量の雨の降る日が圧倒的に多く、「雨の都市Rainy city」の異名を持つほどです。

夏はドライな高温となり、日中の最高気温は20度台の後半まで上がります。ただ、空気が乾燥しているため、日本の夏と比べると過ごしやすく感じます。日中の気温が最高になるのは8月で、この時期は日差しが強いため、サングラスといった日よけグッズが必須です。

シアトルの観光スポット

シアトルは自然と技術が上手に調和を保っている都市です。ボーイングやマイクロソフトを擁し、IT産業や航空業の世界的中心地でありながら、同時に美しい自然も楽しめます。

そのようなシアトルの姿を一望できるのが、シアトルセンターのスペース・ニードルSpace Needle。1962年の世界博のときに作られたタワーで、最上階は展望台になっており、眼下に雄大なパノラマを楽しめます。

世界の公園25選に選ばれたケリー・パークKerry Parkも見事なビューポイントです。特に夜景が見事で、目を閉じたままでも絵はがきのような景色が撮れます。シアトル最大の公園、ディスカバリー・パークDiscovery Parkもぜひ行っておきたいスポット。広々とした天然の公園で、日本では味わえない景色を楽しめます。

シアトルの物価、相場

シアトルは若い学生に人気が高い「住みたい町」の上位に位置する都市です。治安が良く、利便性が高いとなると、生活水準も高レベル。そうなると必然的に、物価も生活費も高くなります。

まず、何と言っても気になるのが家賃。近年上昇して、中心地では1人用のフラットでも月1,500ドルはかかります。住居費を抑えるには、少し郊外に出る、あるいはルームシェアをするなど、より安いコストで暮らす工夫が必要です。

食料品といった、生活必需品全体が、日本より高めの価格帯となっているので、自炊しないとかなり苦しくなります。アメリカのスーパーは、1個当たりの容量が大きいので買い物も大変です。交通の便が良く、安売りのスーパーに通いやすい場所に住居を見つけるのが最初の大きなポイントとなります。

まとめ

自然が豊かで経済も発展、基幹産業がしっかりしているシアトルは「住みたい町」として人気です。治安も良く、交通網も便利、留学生にはあこがれの町といえるでしょう。国際感覚にあふれた町ですので、語学学校も充実し、日本から留学した学生たちにも高い評価を受けています。残念なのは物価が高いこと。ルームシェアやホームステイなど、積極的に安いコストで暮らす工夫を取り入れていきましょう。

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